¿La homosexualidad estaba aceptada en la Antigüedad clásica?

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Víctor Enríquez Gago

¿Había personas homosexuales en las civilizaciones griega y romana? ¿Estaba aceptado ser homosexual o era un problema? ¿Se conocen personas homosexuales entre griegos y romanos? ¿Hay homosexualidad dentro de la literatura clásica grecorromana?  Estas y otras muchas preguntas serán respondidas a continuación.

Lo primero que quiero hacer es dar las gracias a Mundo LGBT y a todos sus seguidores por interesarse por conocer la situación de la homosexualidad en la Antigüedad clásica. Lo segundo que quiero aclarar es que este tema podría desarrollarse muchísimo más, pero trataré de sintetizar lo máximo posible y aportar datos de interés en este espacio.

Muchas personas creen que ser homosexual en el pasado era un problema, pero me atrevo a decir que no, no lo era y hay muchos testimonios que lo demuestran. El hecho de que durante siglos haya estado mal visto es causa de unas creencias imperialistas que se instauraron y llegaron hasta la actualidad. Por suerte, poco a poco, nos estamos desprendiendo de ellas y estamos consiguiendo, en mi opinión, un mundo mejor donde hay una igualdad entre géneros, un respeto por la elección sexual de cada uno, etc. Aún nos queda mucho por luchar, pero merece la pena, pues todo el mundo tiene derecho a elegir con quien quiere compartir su vida sin ser juzgado o maltratado por ello.

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Cílica ática (siglo V a. C.) que representa a un amante (ἐραστής) besando a su amado (ἐρώμενος).

Volviendo al tema que hoy me ha traído aquí, dentro de la cultura y la historia de Grecia y de Roma hay muchos testimonios de personas homosexuales o bisexuales. Muchos de ellos han influido en nosotros, pues están en nuestras raíces. Algunos de los más reconocidos en Antigüedad griega podrían ser: Safo de Lesbos, una famosa maestra y poetisa, de la cual conservamos algunos versos en griego dedicados a mujeres en tono amoroso y a partir de la cual tenemos en castellano la palabra lesbiana y sus derivados; Platón, filósofo e intelectual, que ha dado lugar a una larga tradición cultural y a la expresión “amor platónico”, la cual tiene su origen en el filósofo florentino neoplatónico Marsilio Ficino en el siglo XV. (Es interesante añadir que, aunque hoy usamos esa expresión para referirnos a un amor imposible, Platón sí disfrutó del que pudo ser su gran amor, Dion, pero perdió a este por ser asesinado y pasó a ser un amor inalcanzable tras su muerte. Amplío con un dato más de este ilustre pensador y es que en la Academia que fundó hubo espacio para mujeres como Axiotea, de Fliunte, la cual iba vestida de hombre, o Lastenia, de Mantinea. Digo esto porque muchos dirán que las mujeres no tenían importancia en la Antigüedad y es una falacia enorme, el problema es que el patriarcado ha querido silenciarlas.) En la Antigüedad romana también hay grandes referentes homosexuales, o bisexuales. Algunos de estos podrían ser: Catulo, famoso poeta, que tiene muchos versos dirigidos a hombres o mujeres en tono sensual; Adriano, un emperador hispano, que vivió un gran amor con el joven griego Antínoo(*1)  y que sobre todo es conocido por haber construido en la actual Inglaterra el muro con su mismo nombre. Estos son solo unos pocos de los homosexuales, o bisexuales, de la Antigüedad grecorromana. ¿Sigues pensando que la homosexualidad es algo inexistente en la Antigüedad?

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Detalle de la copa Warren, lado A. Datada del Imperio Romano.

Dentro de la propia religión grecorromana encontramos muchos testimonios de mitos homosexuales. Sin ir muy lejos el propio Zeus, Júpiter para los romanos, rey de los dioses, tenía un amante masculino al que le proporcionó la inmortalidad y una buena posición como copero real de los dioses. También encontramos a las Amazonas, unas mujeres dispuestas a no depender ni compartir su vida con hombres, al menos no como era frecuente hacerlo. Son tantos los testimonios dentro de este campo, un reflejo de la permisividad y la aceptación de griegos y romanos por la homosexualidad. En otra ocasión podría narraros concretamente distintos mitos homosexuales, pues su hermosura no tiene límite.

En los deportes también hay constancia de que los hombres iban a ver competir a sus atletas favoritos desnudos. Muestra de algún modo el interés de los espectadores por ver cuerpos entrenados y cierta tendencia homosexual, o al menos bisexual. Esta tendencia también existía dentro del ámbito militar.

En el arte y en los restos arqueológicos también encontramos testimonios de homosexualidad. Algunas escenas incluso subidas de tono. Si tan mal estaba vista como muchos nos quieren hacer creer, ¿por qué griegos y romanos le daban visibilidad? Un fresco de Pompeya demuestra la posibilidad que había de hacer tríos y en la copa Warren un hombre disfruta de la compañía de otro con desenfreno. Estos son solo dos muestras de otras tantas existentes.

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Dos hombres y una mujer en un fresco de Pompeya.

En la literatura grecorromana también hay famosos testimonios de amores de todo tipo. De hecho, no hay que esperar mucho, pues en una de las dos primeras obras conservadas en nuestra historia ya aparece un amor homosexual con bastante protagonismo dentro del argumento. Esta obra es la Ilíada, data del siglo VIII a.C. y se le atribuye a Homero. En ella se encuentran Aquiles y Patroclo(*2), unos amantes con gran amistad. Tras la muerte de uno, el otro desata su cólera, algo decisivo dentro de la trama. Por no extenderme mucho más, aunque hay otros tantos testimonios, avanzando en el tiempo encontramos entre los escritos romanos una novela, el Satiricón, que se nos ha conservado fragmentariamente y que tiene protagonistas homosexuales.

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Aquiles venda el brazo de su amigo y amante Patroclo. Copa de Sosias Kílix de hacia el 500 a. C. firmado por el pintor Sosias.

Sin duda la homosexualidad no siempre se aceptó socialmente del mismo modo, pues muchos son los siglos de la Antigüedad clásica, pero desde luego siempre ha estado presente y se ha tomado como algo natural.  En la cultura grecorromana la homosexualidad siempre podrá beber de testimonios en su defensa y para su riqueza.


  1. Tanto era el amor que le procesaba Adriano que en honor a él erigió templos en Bitinia, Mantineia y Atenas, e incluso le dedicó una ciudad, Antinoópolis.
  2. Muchas representaciones en el arte hay de estos dos relevantes personajes.

Sobre el autor

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Víctor Enríquez Gago

Víctor Enríquez Gago ha escrito desde que era un niño. Deshechó, por desgracia, sus primeras letras, pero un día alguien leyó unos versos en la pantalla de su móvil y lo convenció de que tenía que publicar. El resultado son, por ahora, cinco libros publicados en los últimos tres años, donde hay poesía, narrativa y teatro con una óptica intimista, cercana, reivindicativa en algunos casos e influenciada por su pasión por la cultura clásica, en otros.

Puedes escucharlo en vivo y en directo, ya que hemos tenido el placer de conversar con él en este capítulo de nuestro podcast.

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